Door Sarah Morlock

hammerhead-shark-school--1-

Vandaag de dag is Colombia een belangrijke toeristische bestemming, en is het een van de beste duikbestemmingen voor liveaboards ter wereld.

Het eiland Malpelo, op 500 kilometer van het Colombiaanse vasteland gelegen, ziet er misschien uit als een eenzame rots in het oostelijke deel van de Stille Oceaan maar de echte kroonjuwelen van dit eiland liggen onder de golven. Op diepte kun je als duiker een van de grootste haaienpopulaties ter wereld zien.

Tijdens welke duik dan ook, kun je zomaar tussen 200 of 300 hamerhaaien en honderden zijdehaaien zwemmen. Ook walvishaaien, adelaarsroggen, tonijnen, zeilvissen en zelfs walvissen doen dit gebied aan.

Dit is duiken met haaien op zijn best, en je vindt dit alleen bij het eiland Malpelo.

Malpelo Fauna & Flora Marine Sanctuary

Het beschermde zeereservaat Malpelo Fauna & Flora Marine Sanctuary is sinds 2006 door UNESCO erkend als Werelderfgoed.

Het zeereservaat omvat het eiland Malpelo en 857.150 hectare van de zee eromheen. Dit enorme reservaat vertegenwoordigt het grootste gebied in het oostelijke tropische deel van de Stille Oceaan waar niet gevist mag worden.

Door deze visvangstbeperkingen is het gebied voor enkele internationaal bedreigde diersoorten in snel tempo uitgegroeid tot essentieel gebied. Vooral voor haaien, marlijnen en reuzenbaarzen wordt het gebied beschouwd als ‘reservoir’. Het is ook een van de weinige plekken op aarde waar je de kortneus-zandtijgerhaai kunt aantreffen.

Een van de topduikbestemmingen ter wereld, de onderwaterwereld heeft steile wanden en grotten waar je populaties van ruim 200 hamerhaaien en 1.000 zijdehaaien kunt zien. In dit onverstoorde gebied kunnen de haaien hun natuurlijk gedrag blijven vertonen.

2 malpelo-hammerhead

Hamerhaai-driehoek

Net als de Bermuda-driehoek is de Hamerhaai-driehoek een denkbeeldige geometrische formatie. De driehoek wordt afgebakend door Cocos-eiland, de Galapagos-eilanden en Malpelo. Alle drie bestemmingen staan in de duikgemeenschap bekend om het duiken met grote aantallen hamerhaaien.

Binnen de driehoek maak je soms kans op duiken tussen een school haaien met aantallen tussen 200 en 300 stuks. De duikomstandigheden zijn pittig, maar als er stroming staat betekent dat veel onderwaterleven en daaruit volgen weer spectaculaire duiken.

Alle eilanden in de Hamerhaai Triangle zijn aan de westkant van Midden- en Zuid-Amerika zo’n 500 tot 1.000 kilometer van het vasteland gelegen. Daardoor breng je je duikvakantie waarschijnlijk door aan boord van een liveaboard, om de beste duiken met hamerhaaien ter wereld te kunnen maken.

3 malpelo-1--1-

Hoe op Malpelo te komen

Het eiland Malpelo ligt 500 kilometer (310 mijl) ten westen van het vasteland van Colombia. De enige manier waarop je er kunt komen is met een liveaboard. Deze reizen vertekken meestal vanaf de kleine haven van Buenaventura, tweeënhalf uur rijden vanaf Cali in Colombia. Daar vind je Alfonso Bonilla Aragon Intl (CLO) Op dit vliegveld landen vliegtuigen vanuit de VS, Spanje, Peru, Ecuador en Panama.

Zodra je in Buenaventura bent, ga je aan boord van de liveaboard en zet je koers naar het eiland Malpelo. De reis van het vasteland naar dit afgelegen rotseiland duurt tussen de 30 en 40 uur op een vaak ruwe zee. Het lijkt een moeizame reis maar het is zeker de moeite waard als je de beste duiken met haaien ter wereld wilt maken.

malpelo

Beste seizoen voor duiken bij Malpelo

Duiken bij Malpelo is het hele jaar door mogelijk vanwege het tropische klimaat.

Januari tot en met mei wordt beschouwd als het droge seizoen. In deze maanden heb je doorgaans zonnig weer en hoger dan normale zee. Ondiepe thermoclines in combinatie met kouder water zorgen voor een temperatuur die schommelt tussen 15°C en 20°C (59°F en 68°F). Het zicht wordt beperkt door de hoge concentratie plankton in het water. Als je hamerhaaien wilt zien, dan zijn de maanden januari t/m mei de beste maanden om bij Malpelo te gaan duiken. In die periode maak je ook grote kans op kleintand-zandtijgerhaaien.

Daarentegen vallen juni tot en met december in het natte seizoen. In deze maanden neemt het zicht toe en is de zee wat rustiger, zijn de thermoclines wat dieper gelegen en varieert de watertemperatuur van 26°C tot 28°C (78°F – 82°F). In het natte seizoen kun je zijdehaaien (mei t/m juli) en walvishaaien (juli t/m september) zien.

malpelo-drift-diving

Hoe te duiken bij Malpelo

In 2018 worden de regels bij Malpelo gewijzigd. Alleen duikbedrijven vanuit Colombia mogen dan nog het zeereservaat in. Daarnaast wordt slechts één liveaboard tegelijk binnen de grenzen van het zeereservaat toegelaten.

Op het moment van schrijven van dit artikel is het enige duikbedrijf  dat reizen naar Malpelo op de planning heeft staan Ferox Liveaboard.

Het is geen makkelijke klus om een eiland dat 500 kilometer uit de kust ligt te bereiken. De Forex, een voormalige mijnenlegger voor de wateren in de ijszee,  kreeg in 1991 een vergunning en is in 2017 volledig gerenoveerd. Het schip heeft een romp van 11 mm gewapend staal en heeft nieuwe machinerie en elektronica aan boord, samen met een lange lijst aan veiligheidsapparatuur en reddingsmiddelen. De reis is erop gericht om een van de veiligste duikliveaboards ter wereld te bieden.

Op de Ferox kunnen maximaal 12 gasten verblijven en heeft 8 hutten. De meeste hutten hebben een eigen badkamer, comfortabele bedden en hypoallergene handdoeken. Bovendien hebben de badkamers allemaal milieuvriendelijk toiletgerei. Een interne telefoon maakt communicatie makkelijk en de geluidsdichtheid maakt dat je ’s nachts goed kunt slapen. Het mag op een slagschip lijken, de boot is heringedeeld naar de wens van comfort voor duikers.

Wees je ervan bewust dat er voor duiken bij Malpelo geen andere optie is dan een liveaboard. Ferox is op dit moment het enige bedrijf dat deze liveaboards verzorgt, en het is niet mogelijk om hier met een dagtocht vanaf het vasteland van Colombia naartoe te gaan.

Lees meer

eagle-rays-diving-malpelo

Duiken en onderwaterleven van Malpelo

Diving in Malpelo Island is episch. Hier volgen een aantal hoogtepunten:

  • Nergens anders ter wereld kun je met zoveel haaien en grote vissen duiken.
  • Je zal verbaasd staan van de scholen hamerhaaien, die wel tot uit 300 haaien kan bestaan.
  • En je kan hier enorme congregaties van zijdehaaien zien die zich tussen de hamerhaaien voegen.
  • Vrij zwemmende murenen worden ook vaak waargenomen.
  • Witpunthaaien en Galapagos-haaien, zeilvissen, walvishaaien, jacks, tonijnen, scholen keizersvissen en zelfs bultruggen en blauwe vinvissen maken hier hun opwachting.

Het eiland Malpelo is een onheilspellende rotsformatie die vanuit de gigantische diepte van de Stille Oceaan oprijst. De duikstekken rond het eiland kenmerken zich bovenal door steile wanden en rotsen die uitsteken vanuit een onderzeese bergketen. Er zijn ook rotsspleten en spelonken, en enkele zandbodems die je op je duik kunt ontdekken.

Het is belangrijk om op te merken dat er bij het eiland Malpelo sterke, veranderlijke stromingen staan en dat de zee soms ruw kan zijn. De meeste duiken hier bestaan uit driftduiken. Daarom wordt deze reis alleen voor gevorderde duikers met meer dan 50 gelogde duiken aangeraden.

malpelo-ferox

Boek Jouw Liveaboard in Malpelo

Zoals eerder vermeld zullen de regels voor het duiken bij Malpelo begin 2018 woren aangepast. Dan wordt slechts één liveaboard tegelijk binnen de grenzen van het zeereservaat toegelaten. Op dit moment is de Ferox het enige duikbedrijf die reizen naar Malpelo doet en, uiteraard, biedt Diviac Traveldie boot en de reispakketten aan.

Boek vandaag nog je duikvakantie of neem contact met ons op als je meer wilt weten over het afgelegen Colombiaanse eiland dat bekend staat onder de naam Malpelo.

Lees meer

ammerhead-shark-school

Share This