PADI AmbassaDiver™ Lesley Rochat, ook bekend als de “Shark Warrior”, heeft meerdere petten op als het gaat om haar zoektocht naar bescherming van de oceanen. Zij is beschermeling van de zee en van de haaien, oprichter van de non-profitorganisatie AfriOceans, fotojournalist voor natuur en milieu, onderwaterfotograaf en videograaf, veelgevraagd spreker voor lezingen, activist, PADI Divemaster, en fotografieleraar en expeditieleider voor haar bedrijf Shark Warrior Adventures. Lesley is ook de getalenteerde fotograaf achter deze PADI-brevetpas die in beperkte oplage beschikbaar is. Lees verder en kom meer te weten over Lesley, de spannendste duik ter wereld, en het verhaal achter haar prachtige foto.

De spannendste duik ter wereld

Als de watertemperatuur bij Agulhas Bank in Zuid-Afrika daalt, zetten miljoenen sardientjes hun eieren af voordat ze massaal naar het noorden migreren. De scholen sardientjes zijn zo groot dat ze zelfs voor een satelliet vanuit de ruimte zichtbaar zijn. David Doubilet, fotograaf voor National Geographic, beschrijft de sardine run als “de spannendste duik ter wereld”.

Duizenden zeevogels en andere roofdieren worden naar het onderwaterfeest getrokken. In haar blog schrijft Lesley: “de sardine run wordt vaak omschreven als ‘de grootste school en de grootste show ter wereld’, vergelijkbaar met de migratie van de gnoes. Het de grootste samenscholing van roofdieren die we kennen. Waaronder naar schatting:

20.000 Kaapse dolfijnen,
2.000 tuimelaars,
Duizenden haaien: walvishaaien, schemerhaaien, zwartpunthaaien, tolhaaien en zandtijgerhaaien, bultrugwalvissen, en de Brydes-vinvis, die in één hap wel 10.000 vissen kan verorberen.

Het verhaal achter de foto

De sardine run vind doorgaans tussen mei en juli plaats maar dit kan niet met zekerheid gezegd worden. Toen Lesley deze schitterende foto in 2010 maakte, was het haar derde poging. De twee eerdere trips beschrijft ze als “volkomen onbewogen zonder spannende gebeurtenissen”.

De derde keer was het voor haar raak – op grootse wijze. De sardine run in 2010 was alles behalve saai. De ‘baitball’ op haar foto had een afmeting van ongeveer 10 meter (33 voet) breed en 10 meter hoog. Ze is wel een kwartier aan het fotograferen geweest voordat ze weer naar de oppervlakte terugkeerde. In haar blog beschrijft ze de ervaring, Lesley beschrijft dat ze bijna werd gebombardeerd door zeevogels, omringd werd door dolfijnen en op korte afstand van een Brydes-vinvis kwam.

“Ik had er geen idee van hoeveel invloed deze foto zou hebben”, vertelt ze. “Eigenlijk was ik na de duik nog meer onder de indruk want de kapitein maande ons uit het water te blijven en weg te blijven van de bailtball.  Ik dacht dat hij ons naar een nog grotere baitball zou brengen, me niet realiserend dat we zojuist in een situatie waren geweest die de geschiedenis zou ingaan als de grootste, meest besproken baitball van de sardine run ooit.

“Toen de kapitein on terug naar de kant bracht was ik kwaad! Dus hoewel ik heel blij ben dat deze foto de essentie van die baitball prachtig weergeeft, droom ik nog steeds van de dingen die we niet hebben gezien. Maar dat is het lot van een fotograaf.”

Underwater photography with the shark warrior!
Photo: Scott Smith

En nu?

Hoe gaat het voor Lesley verder na het vastleggen van een weergaloos beeld van een legendarisch moment? Nog een sardine run natuurlijk!Lees het verslag van Lesley uit 2017 en bekijk de video die ze heeft gemaakt. Ze is ook aan het onderzoeken of een afgelegen privé-eiland in de Seychellen een toekomstige bestemming kan worden voor Shark Warrior Adventures (Lesley’s initiatief voor verantwoord toerisme).

Lesley is ook van plan om workshops in onderwaterfotografie toe te voegen aan haar duikexpedities met Shark Warrior Adventure, en en het leger aan Shark Warriors te laten groeien via haar stages fotojournalistiek ten aanzien van  bescherming van wilde dieren. De stages bieden een praktische ervaring voor fotografie ten aanzien van bescherming van wilde dieren en natuur- en milieujournalistiek, zowel boven als onder water. De deelnemers leren hoe ze beelden kunnen vastleggen die een stem geven aan de wezens die niet kunnen spreken.

Lesley Rochat, the shark warrior photographing a whale shark
Photo: Rodrigo Friscione

Het advies van Lesley aan ambitieuze onderwaterfotografen

“Zorg eerst dat je goed kan duiken voordat je onderwater gaat fotograferen, en leer eerst hoe je boven water goede foto’s kunt maken, voordat je besluit om dat onderwater te doen”, aldus Lesley. “Nadat ik voldoende duiken hebt gemaakt om mezelf een bekwame duiker te noemen, besloot ik te investeren in fotoapparatuur die ik onderwater kon gebruiken, en de beelden mee naar boven kon nemen en met anderen kon delen.

“De enige manier om een krachtige foto te maken is om te gaan duiken, je camera bij je te hebben en te blijven fotograferen. Sinds de eerste dag dat ik onderwater ging fotograferen – en dat is al vele jaren geleden – heb ik ALTIJD een camera bij me als ik ga duiken. Het zou echt heel raar aanvoelen als ik geen camera bij me zou hebben. Laat kennis en technische vaardigheden van je apparatuur jouw kracht zijn, en geduld je verdienste. Dan zul je worden beloond.”

Begin met het leren van onderwaterfotografie en -videografie via de online cursus  PADI Digital Underwater Photography. Neem contact op met een PADI-duikcentrum of -resort voor de praktijklessen in het water.

 

Klaar voor onderwater?


Als je meer wilt weten over duiken met de grootste school vissen ter wereld, lees dan de blog van Lesley. Je kan ook deelnemen aan een van de expedities van Shark Warrior, gecombineerd met een workshop onderwaterfotografie, of stage lopen bij een van haar stages fotojournalistiek ten aanzien van bescherming van wilde dieren, of contact opnemen met een PADI-duikcentrum bij jou in de buurt om te informeren naar de reizen die zij aanbieden. Let op: de sardine run is alleen voor ervaren duikers. Aanbieders van duikreizen stellen minimaal 50 gelogde duiken verplicht, en je moet ten minste beschikken over een  brevet als Advanced Open Water Diver.

Volg de avonturen van Lesley op Facebook, Instagram @thesharkwarrior en Twitter @SharkWarrior. Draag haar schitterende foto elke dag bij je en bestel de PADI-brevetpas (in beperkte oplage) online of via jouw PADI-duikcentrum of -resort.

Share This