Vinnen op! Informatie over duikcursussen voor beginners en introductieduiken

Bericht achtergelaten door

alex-baackes-wdd

Door PADI AmbassaDiver Alexandra Baackes

Er zijn zoveel verschillende manieren waarop je plezier kan halen uit je duik – door exotische zeedieren op camera vast te leggen, in de natuurwetenschappen van het blauwe water gaan spitten, of gewoon op een mooie dag buiten in het zonnetje op het water genieten – het is voor bijna iedereen een unieke maar zeer speciale ervaring. Ik? Mijn leven nam een andere wending nadat ik zeven jaar geleden tijdens de PADI Open Water-cursus voor het eerst mijn eerste ademteug onderwater nam.

Duiken is geen competitie; het is meer een avontuur waarbij veel kameraadschap met je mededuikverslaafden aan te pas komt. Ben je er klaar voor om de sprong in het water te wagen? Laten we gaan!

Hoe kan ik beginnen?

De duikcursus op beginnersniveau waar de reis van de meeste duikers aanvangt, is de PADI Open Water Diver-cursus. De cursus bestaat uit een combinatie van theorie (online zelfstudie of klassikaal), duiken in beschut water (meestal in een zwembad of in een beschut deel van het buitenwater) en buitenwaterduiken (waarbij je alles in de praktijk brengt!).

Je kunt ook – als je eerst even wilt proeven of duiken wel iets voor jou is – meedoen aan een PADI Discover Scuba® Diving-ervaring, een korte en leuke onderwaterervaring waarbij je niet wordt opgeleid voor een duikbrevet – en meestal smaakt dat naar meer!

“Duiken heeft mij de kans gegeven andere vrouwen zonder angst te leren kennen, die dezelfde passie als ik delen voor het ontdekken en beschermen van de oceaan.” – Rika Royale

Hoe lang duurt zo’n cursus?

Dat hangt van jou af. Op veel vakantiebestemmingen staan de PADI Open Water Diver-cursussen vaak gepland voor vier dagen. Maar de voortgang wordt gebaseerd op de prestaties, dus als je meer tijd nodig hebt, dan zorgt je instructeur ervoor dat je eerst op je gemak voelt voordat je verder gaat. Mijn eigen Open Water Diver-cursus werden  in 2009 de beste vier dagen van mijn eerste reis naar Thailand.

Daarnaast biedt het duikcentrum bij jou in de buurt wellicht cursussen aan die over twee weken zijn verdeeld, rekening houdend met reguliere werktijden en waarbij de lessen plaatsvinden in het weekend en op avonden.

Nog een andere optie is om thuis zelf al en in je eigen tempo te beginnen met PADI eLearning®, en de theorie van je cursus online te doen voordat je naar een duikcentrum in de buurt of naar een resort op je vakantiebestemming gaat om de rest van je cursus te volgen.

alex-baackes-wdd-4

Waar kan ik duiken?

Waarschijnlijk denk je dan allereerst aan tropische bestemmingen met ruisende palmen langs het strand. Dat is nog maar het begin. Ik heb ook gedoken in ijskoude gletsjermeren, hoge bergmeren, aquariums, en in het zwembad van mijn ouderlijk huis. Ik heb gedoken in Zuid- , Noord- en Midden-Amerika, Europa en Azië. Het is een passie waarbij je de hele wereld over kan.

Wat als ik geen duikbuddy heb?

Als geen van je vrienden of kennis tijd heeft om nu met je te gaan duiken, wacht dan maar totdat jij je eerste epische onderwaterselfie rondstuurt – je zult van alle kanten benaderd worden door duikbuddy’s.

Maar laat het voor nu maar even bij het langsgaan bij je PADI-duikcentrum of -resort, of sluit je aan op Meetup of Facebook bij duikgroepen bij jou in de buurt. Je zult niet alleen andere duikenthousiastelingen leren kennen maar je kunt je ook aanmelden voor korte excursies of een exotische duikvakantie. Of plan zelf wat! Door af te reizen naar populaire plekken waar je een duikbrevet kunt behalen, zoals Cairns in Australië. Wie wil? – en door je in te schrijven voor een cursus, kom je zeker ook met andere alleenreizigers in aanraking met wie je niet alleen een duik kunt maken maar ook een drankje bij zonsondergang kan doen.

“Mijn favoriete momenten zijn wanneer je onderwater iets geweldigs/raars/idioot/ongelooflijks ziet en je je buddy aankijkt en samen datzelfde stille onderwatermoment ervaart – die blik zegt meer dan duizend woorden.” – Heather Holt

Is duiken niet heel duur?

Ik heb geleerd dat reizen het enige is waar je geld aan uitgeeft en waarvan je rijker wordt, maar ik zou zeggen dat hetzelfde opgaat voor een duikcursus. De kosten van een duikcursus zijn overal ter wereld verschillend. Op populaire backpacker-bestemmingen zoals Utila in Honduras of Koh Tao in Thailand, ben je nog geen $250  kwijt voor een cursus, soms zelfs nog inclusief (eenvoudige) accommodatie. Haal je elke dag in een luxe koffietent een dure latte macchiato? Sla dat eens een paar maanden over en leg het uitgespaarde geld weg om je duikcursus mee te financieren.

alex-baackes-wdd-2

Moet je een goede conditie hebben?

Je hoeft geen top atletische zwemmer te zijn maar enige zwemvaardigheid is wel handig. De vereisten in de PADI Open Water Diver-cursus voor zwemmen bestaan uit tien minuten watertrappelen op een manier die jij prettig vindt en 200 meter zwemmen (of 300 meter met duikbril, vinnen en snorkel). Maar maak je niet te druk over dat zwemmen – je hoeft het niet binnen een bepaalde tijd te doen en het hoeft niet volgens de allerbeste techniek; het gaat erom dat jij je in en om het watervrij en op je gemak voelt.

Wat voor spullen moet ik aanschaffen voor de cursus?

Niets! Je kan je spullen huren bij het duikcentrum. Het wordt echter aanbevolen om je eigen masker (duikbril), snorkel en vinnen te kopen omdat dat gewoon prettiger is en je dan iets hebt wat goed past. En je bent dan meteen klaar voor allerlei wateravonturen. Ook als ik geen hele duikuitrusting mee op reis neem, heb ik wel altijd mijn eigen masker en snorkel bij me zodat ik in ieder geval kan gaan snorkelen.

Uiteindelijk is het wel ideaal als je zelf een volledige duikuitrusting hebt. Maar laat de kosten voor een trimvest en een ademautomaat je er niet van weerhouden te beginnen met duiken – je kan voorlopig toe met een huuruitrusting die van goede kwaliteit is, en net zo lang als je zelf wilt.

Hoe zit het met – eehhhh – vrouwendingen?

Omdat er in de medische wetenschap nog maar weinig bekend is over de effecten van duiken op embryo’s, kunnen vrouwen die zwanger zijn of zwanger willen worden beter niet gaan duiken. En voor die maandelijkse periode van ongesteldheid is er geen reden om niet te gaan duiken als die er ook niet is om andere sporten of activiteiten niet te doen – en nee hoor, er is echt geen bewijs dat haaien op menstruatiebloed afkomen.

Is duiken een vrouwvriendelijke sport? Echt wel! Meestal zijn vrouwen de meest begeerde duikbuddy’s op een boot. Waarom? Ze verbruiken vaak maar heel weinig lucht en kunnen daardoor vaak langer onderwater blijven dan hun mannelijke zwaar ademende tegenhangers.

“Een van mijn favoriete dingen over leren duiken was dat ik een vrouwelijke instructeur had en er een paar andere hele leuke vrouwelijke cursisten in mijn groep zaten – dat maakte het zo leuk en helemaal niet intimiderend!” – Liz Carlson

alex-baackes-wdd-3

Moet ik rekening houden met risico’s?

Absoluut – een verslaving om onderwater te zijn! Dat is maar gekheid, maar je leert in de cursus echt alles over de weinige maar serieuze risico’s die duiken met zich meebrengt. Hoewel mensen zich vaak veel zorgen maken de grote jongens onderwater – haaien – maar ook over claustrofobie, problemen met klaren enz., verdwijnen deze zorgen vanzelf zodra je eenmaal met de duiksport hebt kennisgemaakt.

Wanneer kan ik beginnen?

Nu meteen! Zoek een duikcentrum bij jou in de buurt, of een droombestemming, schrijf je in voor e-learning of meld je vandaag nog aan voor een evenement op PADI Vrouwenduikdag.

Het zelfvertrouwen dat ik heb gekregen door dingen onder de knie te krijgen waarvan ik dacht dat ik dat nooit zou kunnen, de bewustwording over het belang van bescherming van de onderwaterwereld, de vriendschappen die ik heb opgedaan, en de schoonheid die ik overal ter wereld onderwater aantrof – dat heeft het duiken mij gebracht en daar ben ik nog elke dag dankbaar voor. Ik zou wensen dat alle vrouwen in mijn leven dit ook allemaal mochten beleven.

Zijn er nog vragen? Blaas wat bellen in het opmerkingenveld! En anders, tot onderwater!