Vrouwen en duiken: Beschermelingen van de zee

Bericht achtergelaten door

Van kennis over haaien tot aan navigeren door onderwatergrottensystemen en het creëren van hele zeereservaten, deze onderwaterheldinnen hebben van bescherming hun missie gemaakt.

Dr. Sylvia Earle

Deze vrouw, door de New Yorker betiteld als “Her Deepness”, behoeft geen verdere introductie. Dr. Sylvia Earle is sinds 1998 onderzoeker voor National Geographic en was de eerste vrouwelijke hoofdwetenschapper van de U.S. National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA). Ze wijdt haar leven aan bewustwording over de zee en heeft meer dan 150 publicaties op haar naam staan, heeft prijswinnende documentaires gemaakt en ruim 100 erkenningen en eervolle vermeldingen ontvangen. De meest recente bijdrage van dr. Earle was de start van Mission Blue, een programma dat gericht is op het invoeren van Hope Spots, een wereldwijd netwerk van zeereservaten.  Blijkens haar lange lijst aan bijdragen voor bescherming van onze wereldzeeën, is Her Deepness een ware onderwaterkoningin.

“Ook al ben je nooit in de gelegenheid om de oceaan te zien of aan te raken, de oceaan raakt jou aan bij elke ademteug die je neemt, elke druppel water die je drinkt, en elke hap die je eet. Iedereen, alles en overal is onlosmakelijk verbonden met en uitermate afhankelijk van het bestaan van de zee. ” ― Sylvia A. Earle, “The World Is Blue: How Our Fate and the Ocean’s Are One

Rachel Carson

Rachel Carson, geboren in 1907, is een van ’s werelds eerste vrouwelijke wetenschappers en pionier op het gebied van natuurbescherming. Nadat haar tweede boek “The sea around us” 81 weken lang op de lijst van bestsellers van de New York Times had gestaan, besloot Carson haar carriëre te wijden aan schrijven en natuurbescherming. Met de publicatie “Silent Spring” in 1962 bracht Carson de gevaren van chemische pesticides en landbouwgif onder de aandacht.  Het boek veroorzaakte zoveel rumoer dat Carson gevraagd werd te getuigen voor een commissie in het Amerikaanse Congres. Met behulp van haar getuigenis deed de regering het gebruik van DDT, een schadelijk insecticide, in de ban omdat dit gif bekend stond als veroorzaker van kanker en het leven van wilde dieren en vogels, waaronder de Amerikaanse zeearend, bedreigde.

“De pogingen van de mens om de natuur te beheersen door menselijke kracht, zou uiteindelijk eindigen in een oorlog tegen de mensheid zelf, een oorlog die de mens onvermijdelijk zelf zal verliezen, tenzij we leren leven met de natuur.” — Rachel Carson

 

Lesley Rochat

Lesley Rochat, die met haar documentaires in de prijzen viel en tevens freediver, onderwaterfotograaf, natuurbeschermer en veelgevraagd spreker is, draagt vele titels maar de titel die ze zelf het meest koestert is die van Shark Warrior. Als oprichter van een non-profitorganisatie die zich richt op bescherming van de zee en van de haaien, heeft ze documentaires gemaakt die veelvuldig in de prijzen zijn gevallen, zoals de documentaires “Sharks in Deep Trouble,” “Save Our Sharks”, en de campagne “Rethink the Shark”. Om haar boodschap verder uit te dragen heeft Rochat ook Shark Warrior Adventures opgericht, een verantwoord toeristisch en zelfvoorzienend initiatief van AfriOceans. Maar of ze nu bezig is met het beschermen van haaien of met het promoten van verantwoord toerisme, Rochat blijft doorgaan met het ontwikkelen van manieren om haar boodschap onder de aandacht te brengen, als een ware Shark Warrior.

“Ik blijf de messen slijpen om het gevecht voor bescherming van de wereldzeeën en de haaien te kunnen voortzetten, via mijn foto’s, geschreven artikelen, presentaties, lesgeven, lobbywerk, of het delen van mijn zee-avonturen. Er is niets op aarde dat ik liever doe dan dit gevecht aan te gaan, en het leger te helpen groeien dat nodig is om ons mooie blauwe hart, de oceanen, te redden.” — Lesley Rochat

lesley rochat photo by scott smith

Foto: Scott Smith

Photo: Casey Delange lesley rochat

Foto: Casey Delange

 

Eugenie Clark

Met een loopbaan als mariene bioloog die net na de Tweede Wereldoorlog begon, maakte Eugenie Clark deel uit van een generatie die de weg heeft geplaveid voor toekomstige vrouwelijke mariene biologen. Door de vele bijdragen aan de National Geographic Society, tv-specials, en door ontdekking van nieuwe soorten, is ze vooral bekend als Shark Lady, vanwege haar passie voor bescherming van de haaien. Door middel van haar onderzoeken was Clark de eerste persoon die haaien leerde een doel te stellen en ze ontdekte dat de Mozes-platvis een natuurlijk haaienafweermiddel produceerde – een substantie die onderzoekers vandaag de dag nog altijd gebruiken. Clark leidde meer dan 200 veldexpedities en bleef duiken toen ze zelfs over de negentig was. Tot haar dood  in 2015 bleef de Shark Lady doorgaan met het veranderen van de opinie van mensen over haaien.

“Mensen komen weleens naar me toe en zeggen dan “wat moet ik doen als ik in zee aan het zwemmen ben en ik zie een haai?” Je hoeft niets te doen. De kans dat een haai jou aanvalt is zo ontzettend klein. Haal plezier uit de zee en uit de dieren die erin leven. Als je een haai ziet, dan zou je tegen jezelf moeten zeggen: “wat een geluk dat ik zo’n prachtig dier in zijn eigen leefomgeving mag aanschouwen!” — Eugenie Clark

Jillian Morris

Als oprichter van Sharks4Kids, een programma dat jongeren leert over het belang van bescherming van haaien, was het vrij normaal dat Jillian Morris  de naam Shark Girl kreeg toegedicht. Met zowel kennis van wetenschap als media, heeft Morris documentaires en foto’s gepubliceerd, van National Geographic tot aan Discovery Channel. En terwijl haar werk binnen de gemeenschap van duikers en natuurbeschermers bekend is, wordt haar boodschap wereldwijd uitgedragen. Of het gaat om als co-principaal onderzoeker te werken voor de Nederlands-Caribische onderzoeksexpeditie naar tijgerhaaien of om het uitbrengen van haar eerste kinderboek “Norman the Nurse Shark”, deze Shark Girl deinst er niet voor terug om met de grote jongens te spelen.

“We zijn continu bezig nieuwe programma’s en nieuw lesmateriaal te maken, onze mogelijkheden te verbreden en de nieuwe generatie haaienambassadeurs te vormen. Ik wil ook heel graag mijn werk met meisjes en vrouwen delen, ze laten zien dat wetenschappelijk onderzoek in de zee en duiken met haaien ook iets voor hen is. Er bestaan misvattingen over dit soort loopbanen, alsof die meer geschikt voor mannen zouden zijn. Maar dat is niet zo. Ik hoop meisjes en vrouwen te inspireren en te stimuleren de wereld van de haaien te ontdekken.” — Jillian Morris

 

Danny Tayenaka jillian morris shark diver

Foto: Danny Tayenaka

jillian morris

Foto: Duncan Brake

Riley Hathaway

Op twaalfjarige leeftijd kreeg Riley Hathaway meer dan alleen een goed cijfer voor haar project op school. Haar vader was zo onder de indruk van haar werk dat als onderwerp zeeschildpadden en plastic had, dat de filmmaker besloot over dit gezinsproject een zakelijk item te maken. Riley maakte samen met haar vader Steve “Young Ocean Explorers”, een televisieserie over Riley en haar onderwaterontmoetingen. Vader en dochter maakten samen 20 afleveringen over de hele wereld en hebben als spreker opgetreden voor meer dan 20.000 mensen bij de TEDx talk in 2015/2016. Riley was ook de jongste die de Leo Ducker-award in ontvangst mocht nemen, een toekenning die Nieuw-Zeelanders eert die voortgang hebben geboekt ten aanzien van duiken en de onderwateromgeving.

“Kinderen leren en inspireren om te ontdekken en nieuwsgierig te zijn naar onze onderwaterwereld brengt hen, de volgende generatie leiders en beslissers, de passie mee die nodig is om die wereld te beschermen.” — Riley Hathaway

 

Cristina Zenato

Als de vrouw die het gehele grottensysteem Lucayan van het eiland Grand Bahama in kaart bracht, kent Cristina Zenato haar weg in de waterwegen. En die verbondenheid met de aarde schrijft ze toe aan haar passie voor natuurbescherming.  Als beschermeling van haaien en als de eerste vrouw die een zoetwatergrot verbond met een blue hole in zee, werd Zenato ingewijd in de’ Women Diver s Hall of Fame’ en in de ‘Explorers Club’. Maar voor deze onderzoeker draait het niet alleen om haaien en grotten. Om bewustwording te kweken over land- en watervervuiling, heeft Zenato laten zien hoe het water stroomt van de grotten aan land naar de blue hole in zee. Vanwege haar bevindingen werd ze gevraagd mee te werken met de Bahamas National Trust en de gemeente aan de Lucayan National Park Expansion, een zeereservaat in Grand Bahama.

“De grotten in de Bahama’s zijn een ongelooflijke connectie tussen boven en onder de grond, maar ook tussen land en zee. Het water in de grotten legt een weg af van en naar zee, en draagt daarbij voedingsstoffen en mineralen mee die noodzakelijk zijn om de omgeving in stand te houden. Maar het draagt echter ook de vervuiling en schade mee die wij als mensen toebrengen. Veel grotten vinden hun weg naar buiten, naar zee, via de mangrovegebieden. Dat zijn vitale componenten van het ecosysteem van de Bahama’s, een kweekvijver voor allerlei wezens, van gewervelde dieren als haaien tot aan koralen en sponzen. Vervuiling legt door de grotsystemen een lange weg af“, aldus Cristina Zenato.

cristina zenato cave diving

cristina zenato cave diving

 

Emily Callahan + Amber Jackson

Bij Blue Latitudes, werkt het uit twee vrouwen bestaande team Emily Callahan en Amber Jackson, met wetenschappers, overheden, en oliemaatschappijen samen om olieplatformen in zee om te vormen tot kunstmatige riffen. In samenwerking met de non-profitorganisatie Mission Blue van Dr. Sylvia Earle werken de vrouwen als ambassadeur voor het op de juiste manier ontmantelen van boorplatformen en de lokale gemeenschap kennis bij te brengen over het belang van behoud van het leven dat zich onder de waterspiegel afspeelt. Naast inlijving in de Explorers Club, is hun werk ook te zien op de YouTube-serie  “ScienceSea TV” en als regelmatige bijdrage aan de blog ‘Ocean Views’van National Geographic.

“De toekomst van bescherming van de zeeën is niet meer een zaak van wij-tegen-zij, wetenschappers en natuurbeschermers tegen de oliemaatschappijen. We moeten er samen aan werken om verbinding te zoeken en de natuurlijke bronnen waar we afhankelijk van zijn en waar we van houden, te beschermen” – Amber Jackson

“De algemene boodschap van Blue Latitudes is om een spade dieper te graven, Rigs-to-Reefs is zeker niet hetzelfde als Save-the-Wales. Het is niet makkelijk. Het is niet te verteren. Maar als je ietsje dieper graaft, dan is er veel interessants te vinden, en veel interessante manieren om naar beneden te gaan.” – Emily Callahan

Emily Callahan and Amber Jackson

Foto: ©Scott Sporleder

Photo: C Delacy

Foto: Caine Delacy

 

Leer meer inspirerende vrouwen in de duiksport kennen en kijk of je bekend bent met deze  7 Vrouwen in de duiksport die iedereen zou moeten kennen.