Kennismaken met Gary Green, PADI AmbassaDiver

Bericht achtergelaten door

gary-green-scuba

Ons leven verloopt niet altijd volgens planning. Soms hebben we met hindernissen te maken die je niet kunt doorbreken. Maar wat doe je als oorlog en conflicten alle hoop op een ‘normaal leven’ wegnemen? Hoe kom je dan weer tot jezelf? Voor Gary Green, onze laatste PADI AmbassaDiver, is het in één woord te vatten: duiken.

Een carrière – en leven – overhoop gehaald

In 2009 nam het leven van Gary een volledig andere wending toen hij naar Afghanistan werd uitgezonden.

“In 2007, ik was toen 18 jaar, sloot ik me aan bij de Rifles, het grootste infanterie regiment van het Britse leger. In mei 2008 heb ik mijn diploma behaald voor het Infantry Training Centre (ITC) en werd Best Recruit. Daarna werd ik in het 4e bataljon van de Rifles geplaatst.” In juni 2009 werd ik uitgezonden naar de zuidelijke provincie Helmand in Afghanistan, als onderdeel van de Election Support Force., een speciale missie. Ik werd geplaatst in een kleine basis, 100 m ten noorden van een gebied dat zwaar werd bevochten door de Taliban. Er vonden dagelijks vuurgevechten plaats en er was groot risico op explosiegevaar door IED’s (improvised explosive devices), oftewel bermbommen.  

Op 21 augustus 2009 werd ik door twee IED’s geraakt. Ze waren verborgen in een muur en werden via een draad op afstand tot ontploffing gebracht. Ik raakte aan een oog blind en had ook nog granaatscherven  in mijn gezicht, arm en benen.”

gary-green-solider
De strijd tegen post traumatisch stress syndroom

Nadat Gary in 2010 uit het legerhospitaal werd ontslagen begon de lange strijd voor de terugkeer in de maatschappij. Binnen korte tijd werden de gevolgen van zijn gruwelijke ervaring overschaduwd door het feit dat hij de weg naar zelfdestructie insloeg.

In 2011 werd hij behandeld en kreeg hij medicatie, want hij leed aan acute post traumatische stress syndroom (PTSS). Twee jaar later kon hij beginnen met zijn energie om te zetten in een loopbaan als schrijver en manager.

gary-green-diver

Ontdekking van PADI, Deptherapy en duiken

Het jaar daarop maakte Gary kennis met Deptherapy (NL: dieptetherapie), een liefdadigheidsinstelling uit het Verenigd Koninkrijk die erop gericht is Britse militairen die ernstig letsel hebben opgelopen en van wie hun leven ingrijpend gewijzigd is door grote mentale of fysieke verwondingen, te laten revalideren door middel van duiken.

“Ik had besloten het gevecht aan te gaan met mijn demonen.  Ik weet niet zeker  wat  nou precies de aanleiding is geweest om uit die diepe put te komen waar ik in was gesprongen maar ik bendankbaar voor die innerlijke kracht. Ik heb die kans met beide handen aangepakt. Een van die kansen was die liefdadigheidsinstelling Deptherapy, die door PADI wordt ondersteund. Ik was verzekerd van een nieuwe levensfase.

Zonder dat ik alle ga vertellen over hoe ik er door PTSS aan toe was, zal het niet moeilijk zijn te bedenken hoe opgelucht ik was toen ik daar doorheen was. Het leek wel alsof alle ellende en trauma uit mijn lichaam werd weggespoeld zodra ik onderwater ging. Eenmaal onder water, was mijn hoofd leeg. Ik kon me dan alleen nog maar concentreren op wat ik vlak voor mijn ogen zag en op de vaardigheden die PADI mij had aangeleerd.”

De toekomst, films en PADI AmbassaDiver zijn

Nu hij zijn PADI Open Water Diver-brevet heeft, is Gary van plan om in Egypte de cursus Advanced Open Water Diver te gaan doen.

“Ik ga naar de Rode Zee om daar mijn Advanced Open Water Diver-brevet te halen, de specialty-cursus PADI Deep Diver te doen, en zal de reis afsluiten met een wrakduik. De reis maak ik samen met een groep met Deptherapy. De cursisten bestaan allemaal uit veteranen uit Irak en Afghanistan die lijden aan mentale en fysieke oorlogstrauma’s. Als ik weer thuis ben, ben ik van plan om een cursus droogpakduiken te doen, zodat ik ook in Engeland kan gaan duiken. Dat geeft me de gelegenheid om meer duiken te maken en om regelmatig met andere veteranen te gaan duiken.

In Egypte worden we gefilmd, er wordt namelijk een documentaire gemaakt over Deptherapy. Ik heb daar al een interview voor gehad. Het belicht mijn levensverhaal voor, tijdens en na de oorlog. En ook het verhaal hoe en waarom ik veranderd ben nadat ik ben gaan duiken en mijn PADI Open Water Diver-brevet heb gehaald. We gebruiken die reis om onszelf in actie te laten zien. Hopelijk worden andere oorlogsveteranen zich hierdoor ook bewust van wat duiken met PADI met je kan doen.”

gary-green-dolphins2