Van de oceaan tot de ruimte

Bericht achtergelaten door

De dromen van Abby Harrison zijn groot. 140 miljoen mijl groot.

Dat is de gemiddelde afstand tussen de aarde en de planeet Mars; een afstand die de 18-jarige Abby (ook bekend als astronaut Abby) op een dag hoopt af te leggen als de eerste mens naar Mars. Op dit moment zit ze op Wellesly College in de Verenigde Staten en studeert ze er hard voor om NASA-astronaut te worden. Abby hoopt ook dat ze meer van deze planeet kan ontdekken en duiken is voor haar de manier om die aardse ontdekkingsreis te maken.

Wij spraken Abby toen ze net haar cursus Rescue Diver had afgerond, en vroegen haar naar haar ervaringen als PADI-duiker en wat de overeenkomsten zijn tussen de ontdekkingsreizen op aarde en in de ruimte.

abby-1

Beschrijf hoe jij inspiratie hebt opgedaan om PADI-duiker te worden

Ik ben begonnen met duiken om meer achtergrond te krijgen voor mijn leerweg tot astronaut. Voor de ruimtemissies krijgen de astronauten vaak training in duiken omdat ze dan gewichtloosheid kunnen ervaren. Die ervaring staat dichtbij de microzwaartekracht op aarde.  Hoewel een duikbrevet en ervaring in duiken niet verplicht is als je astronaut wilt worden, wordt het wel aangeraden. Mijn moeder heeft uitgezocht welke opleiding in zou kunnen doen en kwam zo bij PADI terecht. Toen ik 16 jaar was, in december 2013, ben ik begonnen met een duikcursus en heb ik mijn Open Water Diver-brevet gehaald. Daarna ben ik verdergegaan voor de brevetten Advanced Open Water Diver en Rescue Diver. Mijn moeder en ik hebben samen tegelijkertijd ons brevet gehaald en dat was leuk. Ik denk dat duiken iets is dat je je hele leven kunt blijven doen en ik weet zeker dat mijn moeder en ik dat ook samen blijven doen.

 

astronaut-abby-3

Welke overeenkomsten zie je tussen duikers en astronauten?

Uiteraard zijn er duidelijke overeenkomsten: astronauten maken gebruik van de duikvaardigheden om te trainen voor microzwaartekrracht. Neutraal drijfvermogen is een simulatie die je op aarde kunt oefenen als je in training bent. Ik denk echter dat er meer overeenkomsten tussen duikers en astronauten zijn. Zowel astronauten als duikers houden van avontuur. Ze gaan allebei op reis in een medium dat voor de mensheid ongewoon is, met als doel dingen te ontdekken en te ervaren.

astronaut-abby-2

Wat betekent PADI voor jou?

Voor mij is PADI in één woord samen te vatten: avontuur. Duiken met PADI opent een hele nieuwe wereld met allerlei mogelijkheden om te onderzoeken en te ontdekken. Vaak wordt gezegd dat de twee grootste onbekende gebieden die op aarde nog ontdekt moeten de oceanen en de ruimte zijn. PADI voorziet ontelbaar veel mensen met de mogelijkheden en middelen om op die twee gebieden een stap verder te zetten.

Welke adviezen en aanbevelingen zou je mee willen geven aan mensen die erover denken een PADI-cursus te gaan volgen?

Het beste advies dat ik aan iemand die PADI-duiker wil worden zou kunnen geven is: ga ervoor. Geloof in jezelf. Soms kan het best eng of zelfs zenuwslopend zijn om ergens aan te beginnen, zoals aan een duikcursus. Maar als je eenmaal over die eerste zenuwachtigheid heen bent, dan kun je met duiken hele mooie avonturen beleven. Vergeet niet dat iedere duiker ooit een keer begonnen is. Je hoeft je er echt niet druk om te maken dat je misschien stomme dingen doet, of dat je niet precies weet hoe iets werkt, of dat je zenuwachtig bent. We hebben allemaal datzelfde groeipad doorlopen!

abby-2

Waar kunnen de lezers jouw avonturen volgen?

Je kunt mij voornamelijk volgen via Facebook en Instagram, en via mijn website www.astronautabby.com, en ik vind het altijd leuk om vragen te beantwoorden over de ruimte en ruimtereizen. Ik hoop dat iedereen die dit leest zich aansluit bij mijn gemeenschap van ruimte-enthousiastelingen, genaamd STEM. Vorig jaar ben ik ook een nonprofit-organisatie gestart onder de naam The Mars Generation. De website staat vol met artikelen en informatie en je kunt ook lid worden van de Facebookgroep, Facebookpagina en Twitter om deel uit te kunnen maken van de groep mensen die een passie hebben voor ruimtevaart, wetenschap en grote dromen. Ga voor meer informatie naar TheMarsGeneration.org en sluit je aan bij de kanalen op social media.

abby-4