Dus jij denkt dat de Maldiven niet in jouw budget passen? Denk daar nog eens over na!

Bericht achtergelaten door

Gastblog door Adele Verdier-Ali

Baa Atoll, Dharavandhoo, Photo: A. Verdier-Ali

Baa Atoll, Dharavandhoo, Photo: A. Verdier-Ali


Er zijn maar weinig bestemmingen die zich kunnen meten aan de luxe van de Malediven. Als je het over de Malediven hebt dan zien mensen meteen beelden voor zich van luxueuze resorts en privé-eilandjes die alleen bereikbaar zijn voor rijke en beroemde mensen. Hemels en exotisch? Check. Onbetaalbaar? Dubbelcheck.

Voor velen zijn de Malediven een bestemming waar je maar één keer in je leven naartoe gaat, bijvoorbeeld op huwelijksreis. Of het staat om budgettaire redenen gewoon onderaan het verlanglijstje. En hoewel veel duikers helemaal weg zijn van de diversiteit van de koraalriffen en het onderwaterleven in deze wateren, gaan veel mensen ervan uit dat deze vakantiebestemming gewoon boven hun budget gaat, vooral die mensen die nooit kijken of je ook met een liveaboard meekan.

South Ari Atoll Dhangethi, Photo: A. Verdier-Ali

South Ari Atoll Dhangethi, Photo: A. Verdier-Ali

Eén land, twee werelden

Tot aan 2011 zou deze aanname juist kunnen zijn. Omdat tot die tijd door Maldivische wetgeving was bepaald dat er een strikte scheiding was van eilanden met een toeristische bestemming en eilanden waar de lokale bevolking mocht wonen. Deze wetgeving was voor een groot deel te danken aan het feit dat het land 100% islamitisch was met een mix van algemeen recht en sharia. Waar op de bewoonde eilanden alcohol en het eten van varkensvlees verboden was, en er zedige kleding moest worden gedragen, waren deze regels niet van toepassing op de toeristeneilanden.

Dus tot vijf jaar geleden kwamen toeristen aan in het land, werden op de luchthaven welkom geheten, en vervolgens snel naar hun vakantie-eiland vervoerd. Daar verbleven ze dan tijdens hun hele vakantie (uitgezonderd de excursies die ze konden maken) en de lokale Maldivische bevolking bleef wonen op de andere eilanden. Een ontmoeting met elkaar zat er niet in.

North Ari Atoll, Thoddoo, Photo: A. Verdier-Ali

North Ari Atoll, Thoddoo, Photo: A. Verdier-Ali

Gewijzigde wetgeving

Maar die situatie bestaat nu niet meer… In 2011 werd de wet gewijzigd. Er kunnen nu ook toeristische oorden op de eilanden voor de lokale bevolking worden gebouwd. En hoewel andere wetten nog steeds van toepassing zijn laat het almaar groeiende aantal toeristen naar deze eilanden elke maand zien dat bezoekers graag een week of twee op vakantie gaan zonder een biertje of een broodje ham te nuttigen. De afgelopen vijf jaar zijn deze plaatselijke gastenverblijven snel gegroeid, en tegen een bijzonder tarief. Hoewel de prijzen niet te vergelijken zijn met backpackerverblijven in andere delen van Zuid-Oost Azië, zijn de tarieven zeer concurrerend met die van de bestaande resorts waar je soms wel 40 Euro per nacht betaalt.

Natuurlijk is de kwaliteit per plek verschillend maar hoewel ze op deze plaatselijke eilanden vaak aangeduid worden als ‘guesthouses’in de Maldividsche toeristenbranche, zou je enkele beter kunnen omschrijven als boutique hotels, met ruime kamers en met restaurant in het hotel waar topklasse voedsel wordt bereid. Enkele verblijven hebben zelfs een zwembad.

Photo: Mohamed Seeneen

Photo: Mohamed Seeneen

Waarom is dit voor duikers van belang?

Nou, dankzij de toestroom van toeristen hebben deze eilanden nu ook PADI-duikcentra en soms (zoals in de hoofdstad van de guesthouses op het eiland Maafushi) zijn er zelfs meerdere. Veel eigenaren van deze duikcentra hebben al jarenlange ervaring opgebouwd in de resortbranche. Dat betekent dat hun dienstverlening volgens hoge standaarden is. De prijzen voor het duiken zijn ook wat lager dan in de resorts. Dus als je een krappe beurs hebt, dan is dit een geweldige optie. De meeste duikcentra gaan duiken met de traditionele Maldivische dhoni-boten dus het comfort is vergelijkbaar – en uiteraard zijn de duikstekken hetzelfde, ongeacht hoeveel je hebt betaald voor je verblijf!

Photo: Mohamed Seeneen

Photo: Mohamed Seeneen

Waarom zou je niet gewoon met een liveaboard meegaan?

Waar Voor de opkomst van de guesthouse-branche gingen duikers die vooral of alleen maar wilden duiken mee met een liveaboard waar zij het grootste deel van hun budget aan besteedden. Dat is geweldig als je als echtpaar of als stel allebei duiker bent. Maar een niet-duiker mee op een liveaboard? Die zou snel begrijpen wat het betekent om claustrofobisch te zijn. Daarom is het verblijf op een eiland een fantastische keuze voor geldbewuste duikers die samen met een niet-duiker willen reizen.

Waar op sommige resorts snorkelaars en duikers gescheiden werden gehouden en met aparte boten uitvaren, is het op deze eilanden vaak gebruikelijk om samen te reizen omdat de duikbedrijven gewoon wat kleiner zijn. Dat betekent dat je niet lang van je geliefde verwijderd bent. Jullie kunnen samen van de reis genieten, samen de dolfijnen kijken, en genieten van de zon! – maar op het moment dat jullie op de duikstek aankomen kun jij gaan duiken en je niet-duikende reisgezel blijft aan de oppervlakte om te gaan snorkelen. En als ze het niet leuk vinden om met de boot mee te gaan, kunnen ze op het eiland blijven en naar het strand gaan. Op de meeste eilanden zijn er nu afgescheiden delen strand voor de gasten, zodat je gewoon in bikini kunt gaan zonnebaden.

Vaavu Atoll, Photo: A. Verdier-Ali

Vaavu Atoll, Photo: A. Verdier-Ali

De eilandervaring

Op een lokaal eiland verblijven heeft veel voordelen. Het is vele malen goedkoper en je hebt keuze uit geweldige accommodaties. Je kunt een veel groter deel van je budget besteden aan het duiken. En dat is altijd mooi. Maar vakantiegangers moeten hier niet hetzelfde verwachten als in de resorts. Op een lokaal eiland wordt van ze verwacht dat ze zich houden aan de lokale gebruiken en culturele normen, zoals het bedekken van schouders tot aan de knieën als ze niet meer op het strand zijn. Zoals gezegd zijn er geen alcoholische dranken te koop – maar als je gaat duiken zou je die toch al moeten laten staan. Het aanbod van eten is meer beperkt maar nog steeds heerlijk – denk aan verse vis, barbecues en kokoswater.

Dus als je de echte Malediven wilt gaan ervaren, weg van de pracht en praal van de resorts, en de warmte wilt ontdekken van de lokale gastvrijheid en een levensstijl die al eeuwenlang hetzelfde is, dan is een lokaal eiland een goede keuze.

Vaavu Atoll, Photo: A. Verdier-Ali

Vaavu Atoll, Photo: A. Verdier-Ali


Over de auteur:

Adele Verdier-Ali is freelance schrijver van reisverhalen en marketeer die al ruim zes jaar op de Malediven woont. Ze is gebrevetteerd PADI Rescue Diver en als ze niet onderwater zit dan schrijft ze over de Maldivische cultuur en het toerisme. Je kunt meer over haar lezen op www.littlebirdjournal.com

Baa Dharavandhoo, Photo: A. Verdier-Ali

Baa Dharavandhoo, Photo: A. Verdier-Ali