PADI AmbassaDiver: Birgitta Mueck

Bericht achtergelaten door

Birgitta Wildlife Header

Wij spraken af met PADI AmbassaDiver Birgitta Mueck om met haar te praten over haar passie voor natuurbescherming en haar werk voor Crystal Water Film Production…

Wat heeft ervoor gezorgd dat je aan onderwaterfotografie en -videografie bent gaan doen?

Het begon allemaal met mijn passie voor de zee en de wezens die daarin wonen, die ik al van jongs af aan heb. Als kind wilde ik alleen maar zoveel mogelijk tijd in en om het water doorbrengen. Als mijn vader (de oprichter van Crystal Water Film Production) erop uit ging voor zijn duik- en filmavonturen, bleef ik als klein meisje in de boot achter en keek hoe de luchtbellen van de duikers zich verplaatsten. Ik waande me toen ook onderwater. Zo raakte ik nieuwsgierig en geïnspireerd, en ik wist dat ik zelf ook ooit van die luchtbellen zou maken.

Aangezien ik altijd genoot van het gevoel van vrijheid dat snorkelen mij gaf, was ik lange tijd gelukkig met alleen maar een masker, snorkel en vinnen. In 2004 nam ik tijdens het snorkelen voor het eerst een camera mee. En tijdens die snorkelduik werden een paar potvissen in het blauwe pelagische water van de Azoren mijn eerste onderwatermodellen! Vanaf dat moment wist ik, door die onvergetelijke ervaring en het gevoel dat ik bij die grote vriendelijke reuzen ervoer, dat ik meer wilde! Dankzij de camera begreep ik dat ik mijn ervaringen en mijn interesse en sterke band met de zee makkelijker kon delen. Ruim een jaar later behaalde ik mijn eerste PADI-duikbrevet, wat de deur openzette naar een ontdekkingsreis naar het verborgen leven onder de golven.

Denk je dat je door je werk bij Crystal Water Film Production invloed hebt kunnen uitoefenen op hoe andere mensen aankijken tegen bescherming en behoud van de wereldzeeën?

Ja, wij ontvangen veel e-mails van mensen die hun waardering uitspreken voor het werk dat wij doen. Ze benadrukken dan vaak hoe onze films en documentaires hun blik hebben verruimd. Ik denk dat ons werk het inzicht van andere mensen op behoud en bescherming van de wateren heeft beïnvloed.

Birgitta Orca in Sight

Foto Christian Tousignant

En zijn er problemen met betrekking tot het milieu en de waterwereld die je vandaag de dag zeer belangrijk vindt?

Ik zou dan Zeereservaten willen noemen en het belang van het instellen van meer ‘no take’-zones. Een no take-zone is een beschermd stuk zee waar het volledig verboden is te vissen. Hierdoor ontstaan gebieden waar vissen zich kunnen voortplanten, eieren kunnen afzetten, en kunnen groeien tot ze een volwassen stadium bereikt hebben. Slechts een fractie van de wereldzeeën zijn vandaag de dag beschermd. Het overgrote deel van de bestaande zeereservaten heeft meer beheersmaatregelen nodig om illegale visserij tegen te gaan. Tijdens onze recente filmexpeditie, toen we ‘Life Against All Odds’ aan het opnemen waren, voeren we en doken we in de Middellandse Zee, de Atlantische Oceaan en in de wateren bij Scandinavië om het verschil vast te leggen tussen wel en niet beschermde stukken zee. Het verschil dat we konden waarnemen was echt indrukwekkend, vooral in de goed beheerde ‘no take’-zones.

Wat is jouw meest gedenkwaardige duikervaring?

Dat is moeilijk om te beantwoorden want ik heb zoveel verschillende fantastische ervaringen! Een daarvan was toen we in de noordelijke wateren op zoek waren naar haaien. We hadden ons twee jaar lang toegelegd op expeditie, varen en duiken; op zoek naar de koudwaterhaaien in de wateren bij Scandinavië, Schotland en Ierland. We hadden verschillende soorten gezien, van de kleine donkerbuiklantaarnhaai tot aan de enorme reuzenhaaien. In die twee jaar gingen we ook op zoek naar de stekelige hondshaai, een haai die ooit veelvuldig voorkwam in die gebieden. Ooit waren de zeeën hier rijk aan hondshaaien maar door overbevissing is de populatie de afgelopen twintig jaar in Europese wateren met ten minste 95% afgenomen. Aangezien deze haaiensoort lang nodig heeft om volgroeid te raken – de vrouwelijke vissen zijn op 18-2-jarige leeftijd volwassen – en ze slechts een klein aantal aan nageslacht produceren (2-11) , is het voor de populatie zeer moeilijk geweest zich te herstellen. Na twee jaar zoeken, toen de einddatum voor onze film in zicht kwam, maakten we onze laatste duik naar 300 meter diepte bij een dropoff in Noorwegen. En toen zagen we eindelijk voor het eerst de stekelige hondshaai! Alsof dat nog niet genoeg was. De haaien werden aangetrokken door onze videolampen en plotseling waren er wel honderd stekelige hondshaaien om ons heen, boven en onder ons, ze zaten echt overal! Denk je eens in dat je niet midden tussen honderden hamerhaaien zit, maar dan tussen stekelige hondshaaien! Na zoveel zoeken en zoveel moeite om deze haaiensoort te vinden, was dit echt een onvergetelijke ervaring.

We must work towards Wildlife Conservation in the Ocean

Foto Armin Mueck

Vind je dat het een verantwoordelijkheid is voor duikers om bescherming van onze zeeën uit te dragen?

Ja. Als duikers zijn wij in de gelukkige omstandigheid om de schoonheid van de onderwaterwereld te mogen aanschouwen. Met die kennis, en plezierige ervaringen die we van de zee meekrijgen, komt ook de verantwoordelijkheid om bescherming van de zeeën te stimuleren. De geweldige ervaringen die wij opdoen tijdens onze duiken, en onze passie voor de zee en het leven in de zee, maken duikers tot een inspiratie vormende informatiebron. Atief onze kennis en passie op anderen overdragen is een goed begin om het woord te verspreiden over het belang van bescherming van de wereldzeeën.

Heb je nog tips voor ambitieuze duikers en onderwaterfotografen?

Ten eerste moet je ervoor zorgen dat je je in het water op je gemak voelt, dat je duikvaardigheden goed zijn en dat je je drijfvermogen beheerst. Nog voordat je een camera meeneemt op een duik. Het helpt als je boven water al goed met de camera kunt omgaan, zodat je onderwater niet moeilijk hoeft te doen met het zoeken naar de juiste instelling of diafragma, want dan mis je net die mooie foto. Probeer wat meer te weten te komen over fotograferen onderwater en over het gedrag van dieren. Bedenk je altijd dat het welzijn van de dieren op de eerste plaats staat. Het is nooit de moeite waard om een foto te maken als je daarmee de natuurlijke omgeving beschadigt.

Wat betekent MyPADI voor jou?

Voor mij betekent MyPADI het inspireren van andere mensen, bewustzijn te kweken, en mijn passie voor de zee over te brengen.

Als je meer wilt lezen over hoe jij als duiker kunt bijdragen aan bescherming van de zee, lees dan ons artikel The Power of Scuba Divers to Heal the Planet.

Als je meer wilt weten over onderwaterfotografie, volg dan de cursus Underwater Videographer specialty.